Araser (Levelling)


Initié en Guadeloupe, ce projet naît du constat des revendications des habitants de cette île, qui, à travers elles, définissent leur « identité antillaise ». Revendications climatiques – les cyclones et saisons tropicales ne seraient pas financièrement pris en compte par le gouvernement français – ; revendications culturelles – celles du créole comme langue à part entière – ; économiques – l’autonomie du territoire pourrait être acquise par le basculement de l’agriculture d’export vers une agriculture locale –. J’ai cherché à transmettre plusieurs voix, celles des enfants de l’école Renaud David, où je suis intervenue en tant que plasticienne, celle du journal France-Antilles, créé par De Gaulle en 64, celles des habitants de la partie rurale de l’île où j’ai vécu, celle de journaux indépendantistes… Ce projet se poursuivra par l’étude de certains textiles considérés comme symboles des Antilles (le madras), de l’Afrique centrale (le wax), alors que leur parcours est en réalité beaucoup plus complexe.

The first step of this project took place in Guadeloupe. It was built from the claims I heard from the inhabitants of the island during my stay there. These claims were about the how the French government didn’t consider the special climate of the island, managing it the same way as a metropolitan department. They also were about recognizing creole as a language, or about how could Guadeloupe’s economy could acquire more autonomy by developing its local agriculture. I intended to give expression to various voices, those of the kids from Renaud David’s school where I gave some workshops, that of France-Antilles, the official newspaper created by De Gaulle in 64, those of the inhabitants of Basse-Terre, those of separatist newspaper from the 80’s… As I discovered that madras, a fabric which forms part of Caribbean’s identity, finally comes from India via Europe, I will pursue this project focusing on its history and that of some other African and Caribbean fabrics which stories have been built along with colonization.